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Los montículos de las termitas magnéticas


En el Territorio Norte de Australia, dentro del protegido Parque Nacional de Litchfield, cerca de la localidad de Batchelor, a unos 100 kilómetros al suroeste de Darwin, las termitas construyen montículos peculiares que están misteriosamente alineadas con el campo magnético de la Tierra. Una amplia franja de terreno vacío se llena de cientos de montículos de termitas que parecen lápidas desde la distancia, pero mucho más grande. Los montículos de termitas magnéticas llegan a alcanzar hasta tres metros de altura, se ven relativamente planos y todos ellos se enfrentan a la misma dirección con sus bordes más delgados hacia el norte y el sur, como la aguja de una brújula.

La hipótesis actualmente aceptada es que la alineación precisa permite que las termitas mantengan sus hogares confortables. El norte de Australia hace mucho calor durante el día y es fresco por la noche, y los investigadores creen que las termitas han aprovechado estratégicamente de alguna manera el poder del magnetismo de la Tierra para el control climático de sus hogares.

Graham Brown, un ex conservador de insectos en el Museo del Territorio del Norte explica que estos montículos elevados son esencialmente edificios de apartamentos de termitas. Un solo nido puede contener decenas de miles de termitas. Para alojar cómodamente a todos esos insectos, el montículo tiene que tener sólo la arquitectura correcta. Dice que todas las pequeñas habitaciones, o galerías, necesitan el nivel de humedad adecuado y una buena temperatura interna, y la alineación norte-sur de los montículos parece ayudar a mantener a las termitas confortable.

Imagen superior: factoids

Imagen: Edouard Brèthes

Imagen: Jurriaan Persyn

Imagen: brewbooks

Imagen: Dark Orange

Imagen: Dark Orange

Imagen: Daryl Fritz

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